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Chefs de Corps

1° Régiment Étranger De Cavalerie

Einleitung

1° R.E.C.

"Nec Pluribus Impar"

Im traditionsreichen 1er Régiment Étranger De Cavalerie sind seit 1921 die verschiedenen motorisierten Einheiten der Legion zusammengefasst.

Nach Ankunft in Indochina 1947 noch unterteilt in 6 Escadrons ohne schweres Material, wächst das 1er R.E.C. im Laufe des Konflikts auf bis zu 18 Escadrons an.

Die Escadrons werden mit unterschiedlichen gepanzerten (teilweise Amphibien-) Fahrzeugen ausgestattet und jede Escadron spezialisiert sich in ihrem Bereich der modernen Cavalerie.

Und so sind die Escadrons des 1er R.E.C. bald überall in Indochina - von Cochinchina, über Laos und Annam bis nach Tonkin eingesetzt...

Ankunft 1947 in Zentral-Annam

Das alte 1er R.E.C. verlässt Nordafrika über Marseille am 14. Dezember 1946 an Bord der Pasteur.

An Bord sind neben dem P.C. und der E.H.R. des 1er R.E.C., die 1° Escadron, die 2° Escadron, die 3° Escadron, die 4° Escadron, die 5° Escadron und die 6° Escadron.
Die Escadrons werden ohne schweres Material verschifft und sind somit zunächst Cavalerie zu Fuß.

Die Ereignisse vom Dezember 1946 machen es notwendig, dass das 1er R.E.C. nicht wie geplant in Saigon von Bord geht, sondern direkt nach Tourane in Zentral-Annam verlegt wird.
Das 1er R.E.C. geht in Tourane am 04. Januar 1947 von Bord. Im Süden der Stadt richtet das 1er R.E.C. sein Hauptquartier ein, wo es bis 1954 verbleiben wird.

Karte von Tourane mit dem Col De Nuages im Norden (5,1 MB)

1947 - Erste Operationen in Zentral-Annam

Direkt nach der Ankunft wird die 1° Escadron zusammen mit der 3° Escadron, 4° Escadron und 5° Escadron in ein Bataillon de Marche unter der Führung von Lieutenant-Colonel Dore eingegliedert.
Das Bataillon de Marche beteiligt sich zusammen mit dem II/13e D.B.L.E. an der Operation Francois zur Befreiung der Stadt Hué.

Dabei werden durch das Bataillon de Marche zwei Landungsoperationen durchgeführt.
Zunächst die Operation Josette am 18. Januar 1947 nahe An Cu. Dann am 20. Januar 1947 die Operation Suzanne, etwa 25 Kilometer weiter nördlich in der Bucht von Chon May.

Die Operation Francois endet mit der Befreiung von Hue am 04. Februar 1947.
Das Bataillon de Marche bleibt aber noch bis zum 20. Februar 1947 eingesetzt.
Es besetzt Posten zwischen Hue und Tourane, bis es schließlich abgelöst wird.

Die erfolgreichen Operationen haben auf der Seite des 1er R.E.C. auch ihre Opfer gefordert.
Neben mehreren Offizieren sind etwa 40 Legionäre ums Leben gekommen.

Karte der Region Hué bis nach Quang Tri (6,4 MB)

Im März 1947 ist das 1er R.E.C. wieder komplett in Tourane und nimmt mit dem II/13e D.B.L.E. zunächst an der Operation Salade zur Befreiung des Hinterlandes von Tourane teil.

Es folgt dann die Operation Henri, zur Befreiung der Region Quang Nam, des südlichen Bereiches in Zentral-Annam.
Im Rahmen dieser Operationen stößt das 1er R.E.C. ab 13. März 1947 entlang der Küste von Tourane aus in Richtung Süden vor.
Nach der Einnahme der Montagnes de Marbre geht es weiter in die Region Quang Ngai, entlang der Küste in Richtung Süden.
Nach einer schwierigen Flussüberquerung bei Phuc Trach, erreicht man Fai Fo am Morgen des 15. März 1947. Man kann kampflos in die Stadt einrücken.
Am 16. März 1947 kann Quang Nam erst nach einem heftigem Gefecht unter dem Einsatz von Spitfires eingenommen werden.
Die Bereinigung der Gegend Quang Ngai, südlich von Tourane, ist am 17. März 1947 bis zum Fai Fo-Fluss abgeschlossen.
Die Operation hat den Gegner 166 Tote gekostet, dazu zahlreiches Material.

Karte von Quang Nam und Fai Fo (heutiges Hoi An) (5,3 MB)

Ende März 1947 wird ein zweites Bataillon de Marche aus der 3° Escadron, 6° Escadron und Teilen der 1° Escadron gebildet.
Dieses Bataillon de Marche beteiligt sich im Rahmen der Operation Gaston zur Einnahme der Region Dong Hoi an den Landungsoperationen Monique und Carmen.

Kaum nach Tourane zurückgekehrt, geht es für die Operation Victor erneut in die Region zwischen Dong Hoi und Hue.

Karte der Region Dong Hoi (4,7 MB)

1947 - Ausstattung und Verteilung der Escadrons

Nach den Operationen kehrt eine relative Ruhe in Zentral-Annam ein. Die Escadrons des 1er R.E.C. verstärken zunächst aber noch die Einheiten der Region.

Im April 1947 werden zunächst die 4° Escadron und die 5° Escadron mit schwerem Material britischer Herkunft ausgerüstet.
Es folgen im Juni 1947 auch die 3° Escadron und die 6° Escadron. Bald ist jede der genannten Escadrons mit dem neuen Material ausgestattet und unterteilt in:
- ein Peloton Hors Rang
- ein Peloton A.M. Coventry (3 bis 5 Stück)
- ein Peloton Humber Scout-Cars
- ein Peloton Bren Carriers (4 Stück)

Nachdem die Escadrons ausgestattet sind, werden sie aus Tourane verlegt und verteilt. Nur die 3° Escadron bleibt zum Teil beim P.C. und der E.H.R. des 1er R.E.C. in Tourane.
Sie bildet zusammen mit der 4° Escadron in Quang Tre bei Hue und der 5° Escadron in Dong Hoi die Groupe d´Escadrons de Centre-Vietnam.

Für die 6° Escadron bedeutet dies zunächst die Verlegung nach Saigon, im Oktober 1947 dann nach Phan Thiet in Süd-Annam.

Unterdessen wird die 1° Escadron zusammen mit der 2° Escadron eine Escadron porté, auf Jeeps und LKW der Hersteller G.M.C. und Chevrolet.
Beide Escadrons beteiligen sich zunächst noch an der Operation Ouragan in der Region Tourane, dann werden sie zum Juni 1947 nach Cochinchina verlegt.

In Saigon angekommen, formieren die 1° Escadron und die 2° Escadron ab 01. Juni 1947 unter der Gesamtführung von Chef d´Escadrons Du Jonchay die Groupe d´Escadrons de Cochinchine (G.E.C.).

Als im Dezember 1947 die Groupe d´Escadrons de Cochinchine zur 1er Groupe d´Escadrons du 1er R.E.C. umbenannt wird, wird die Groupe d´Escadrons de Centre-Vietnam zur 2e Groupe d´Escadrons du 1er R.E.C.

Gliederung des 1° R.E.C. Ende 1947

1° R.E.C.

"Nec Pluribus Impar"

Cochinchina:
1er Groupe d´Escadrons du 1er R.E.C.
- 1° Escadron in Saigon
- 2° Escadron in Saigon

Zentral-Annam:
- E.H.R. in Tourane

2e Groupe d´Escadrons du 1er R.E.C.
-
3° Escadron in Tourane
- 4° Escadron in Hue
- 5° Escadron in Dong Hoi

Süd-Annam:
- 6° Escadron in Phan Thiet

1948 - Auf Crabes in Cochinchina (1° G.E.)

Für die Operationen in dem sumpfigen Gelände Cochinchinas ist die bisherige Ausrüstung denkbar ungünstig.
Auf Initiative von Capitaine Ogier De Baulny werden die beiden Escadrons der 1er G.E. du 1er R.E.C. schließlich von Februar bis April 1948 mit den ersten amerikanischen M29 Cargo Carriern ausgestattet.
Diese Amphibienfahrzeuge, genannt Crabes, werden bald zum festen Einsatzmittel.

Ihren ersten Einsatz finden die Crabes im Rahmen der Operation Vega, welche vom 14. bis 18. Februar 1948 in der Plaine des Joncs durchgeführt wird.
In Zusammenarbeit mit dem I/13e D.B.L.E. und dem III/13e D.B.L.E., sieben weiteren Infanteriebataillonen, sowie diversen sonstigen Kräften, stellen die Crabes der 1er G.E. du 1er R.E.C. ihren Einsatzwert erfolgreich unter Beweis.

Im weiteren Verlauf des Jahres 1948 ist die 1er G.E. du 1er R.E.C. mit ihren Crabes bei Operationen in der Region am Westrand von Saigon, an der R.C. 16, am Vaico, sowie in den Provinzen Go Cong, Ben Tre und My Tho eingesetzt.

Im Herbst 1948 wechselt die 1er G.E. du 1er R.E.C. ihre Standorte. Während der P.C. und die 2° Escadron nach Tan An versetzt werden, verlegt die 1° Escadron nach My Tho am Song My Tho, einem der Mündungsarme des Mekong.

Karte mit der Plaine des Joncs und Mytho (6,2 MB)

Gliederung des 1° R.E.C. in den Jahren 1948/1949

1° R.E.C.

"Nec Pluribus Impar"

Cochinchina:
1er Groupe d´Escadrons du 1er R.E.C.
- 1° Escadron in Saigon, später My Tho
- 2° Escadron in Saigon, später Tan An

Zentral-Annam:
- E.H.R. in Tourane

2e Groupe d´Escadrons du 1er R.E.C.
-
3° Escadron in Hue
- 4° Escadron in Hue, später Quang Tri
- 5° Escadron in Dong Hoi

Süd-Annam:
- 6° Escadron in Phan Thiet

1949 - 1° G.E. du 1° R.E.C. in Cochinchina

Das Jahr 1949 ist für die 1er G.E. du 1er R.E.C. geprägt von zahlreichen erfolgreichen Operationen in der Plaine des Joncs.

Im Juni 1949 ist die Operation Jonquille hervorzuheben. Vom 02. bis zum 08. Juni 1949 dringen die Crabes der 1° Escadron und 2° Escadron etwa 200km in die Plaine des Joncs ein.
Im Verlauf der Operation werden allein durch die 1° Escadron 79 Vietminh getötet und zahlreiches Material gesichert.

Am 07. Oktober 1949 übernimmt Chef d´Escadrons Colonna-Renucci die 1er G.E. du 1er R.E.C. von Chef d´Escadrons Ogier de Baulny, welcher am Ende seiner Sejour angelangt ist.

Unter Chef d´Escadrons Colonna-Renucci setzen sich die Operationen der 1er G.E. du 1er R.E.C. erfolgreich fort.
Allein in der Zeit von Oktober bis Dezember 1949 werden noch 117 Vietminh getötet und 24 Gefangene gemacht.

Crabes der 1° Escadron

Foto von Hermann N., 1° Escadron/1° R.E.C.


Den 02. Dezember 1949 wird die 1er G.E. du 1er R.E.C. für ihre bisherigen Leistungen unter der Führung von Chef d´Escadrons Ogier de Baulny "a l´ordre de l´armée" ausgezeichnet.

Nach ihrem über einjährigem Einsatz haben sich die Crabes mittlerweile als wertvolles Einsatzmittel in den Sümpfen Cochinchinas bewährt.
Man beschließt daher noch Ende 1949, die 1er G.E. du 1er R.E.C. weiter zu verstärken.

1949 - 2° G.E. du 1° R.E.C. in Zentral-Annam

Die drei Escadrons blindés der 2e G.E. du 1er R.E.C. in Zentral-Annam sind seit ihrer Ausstattung im Jahre 1947 mit klassischen Kavallerieaufgaben beschäftigt.

Dazu gehört der Schutz und die Begleitung von Konvois, sowie die Öffnung von Straßen.
Hauptsächlich sind die Escadrons blindés dabei auf der wichtigen R.C. 1 eingesetzt.

Langsam wird in diesem Jahr das britische Material durch amerikanisches Material ersetzt. So weichen die Bren-Carriers für M3 Scout-Cars.
Hinzu kommen Half-Tracks, sowie LKW der Marken Dodge und G.M.C.

Legionäre vor einem M3 Scout Car

Foto von Karl-Heinz N., 3° Escadron/1° R.E.C.


Zudem werden in allen Escadrons ab 1949 die ersten Einheimischen eingesetzt.
Während die wichtigen Positionen nach wie vor den europäischen Legionären vorbehalten sind, werden die einfachen Besatzungen zunehmend durch vietnamesische Cavaliers gestellt.

1950 - 1° G.E. du 1° R.E.C. in Cochinchina

Aufgrund der geschilderten Erfolge wird im Februar 1950 schließlich auch die 6° Escadron des 1er R.E.C. aus Süd-Annam nach Sadec in Cochinchina verlegt und der 1er G.E. du 1er R.E.C. angegliedert.

Nachdem man im Jahr 1949 zahlreiche Verstecke der Vietminh in der Plaine des Joncs ausgehoben hat weichen diese nun auf die Region Tra Vinh und Soc Trang aus. Dort geraten zahlreiche Posten zunehmend unter Druck und bedürfen der Unterstützung.
Für die drei Escadrons des 1er G.E. du 1er R.E.C. bedeutet dies monatlich etwa vier bis fünf Operation, von jeweils drei oder vier Tagen in dieser Region. Immer wieder kommt es dabei zu schweren Gefechten.


Es zeigt sich um Laufe des Jahres 1950, dass der Einsatz der Crabes für sich allein bei einem immer stärker werdenden Gegner sehr riskant sein kann. Man stellt daher Überlegungen an, die Crabes wieder mit mehr Infanterie zu begleiten, ohne dass sie dabei ihre Schnelligkeit verlieren.
Großer Nachteil der Crabes ist aber ihre begrenzte Kapazität beim Transport von Infanterie und der mangelnde Schutz der Besatzung.
Man plant daher den Einsatz der L.V.T. 4 Alligators und verlegt die ersten Maschinen umgehend nach Indochina. Diese werden jedoch ab November 1950 zunächst nur bei der 2° Escadron getestet.

Gliederung des 1° R.E.C. in den Jahren 1950/1951

1° R.E.C.

"Nec Pluribus Impar"

Cochinchina:
1er Groupe d´Escadrons du 1er R.E.C.
- 1° Escadron in My Tho
- 2° Escadron in Tan An
- 6° Escadron in Sadec

Zentral-Annam:
- E.H.R. in Tourane

2e Groupe d´Escadrons du 1er R.E.C.
-
3° Escadron in Hue
- 4° Escadron in Quang Tri
- 5° Escadron in Dong Hoi

1950 - 2° G.E. du 1° R.E.C. in Zentral-Annam

Bei den drei Escadrons blindés der 2e G.E. du 1er R.E.C. in Zentral-Annam setzt sich die Umstellung auf amerikanisches Material 1950 fort.
Es werden nun Auto-Mitrailleuses M8 (teilweise M20) eingesetzt, wobei die A.M. Coventry zunächst auch noch weiter genutzt werden. Letztere bieten aufgrund ihrer Form den Minen eine weniger große Angriffsfläche.

Auto-Mitrailleuse M8

Foto von Ludwig H., 3° Escadron/1er R.E.C.


Mit dem neuen Material bilden sich neue Strukturen in den Escadrons, welche bei der 3° Escadron, 4° Escadron und 5° Escadron in etwa vergleichbar sind:
- 1er Peloton, bestehend aus einer Patrouille Half-Tracks und einer Patrouille Scout-Cars.
- 2e Peloton, bestehend aus einer Patrouille A.M. und einer Patrouille Scout-Cars.
- 3e Peloton, bestehend aus einer Patrouille A.M. und einer Patrouille Half-Tracks.
- 4e Peloton, bestehend aus einer Patrouille Half-Tracks und einer Patrouille Scout-Cars.

Gegen Ende 1950 hält ein weiteres Panzerfahrzeug Einzug, der Char Obusier M8.

Char Obusier M8

Foto von M.D.L. Johannes Kutz, 5e Escadron, 1er R.E.C.


Die M8 Scott Panzerhaubitze besteht aus einem M5 Chassis, auf welches eine 75mm Howitzer aufgesetzt ist.
Zunächst gibt es jeweils nur zwei Char Obusier M8 pro Escadron, welche bei Bedarf die Pelotons auf Einsätzen unterstützen.

1951 - 2° G.E. du 1° R.E.C. in Zentral-Annam

Die unablässigen Missionen der drei Escadrons blindés der 2e G.E. du 1er R.E.C. in Zentral-Annam setzen sich auch 1951 fort.

Im Frühjahr und Sommer gibt es für die Escadrons blindés der 2e G.E. du 1er R.E.C. neues Material in Form von M5 Stuart Panzern und gepanzerten Booten.
Daraufhin wird im Sommer 1951 die Struktur der Escadrons blindés erneut verändert. Diese Struktur wird aber nun bis 1954 beibehalten.

Die 3° Escadron besteht nun neben dem Peloton Hors Rang aus fünf Pelotons:
- Zunächst zwei Pelotons d´A.M. M8, bestehend aus jeweils drei A.M. M8, zwei Half-Tracks und einem Char Obusier M8. Von diesem beiden muss die 3° Escadron jedoch direkt einen Peloton für die E.H.R. in Tourane abstellen.
- Dann zwei Pelotons de chars légers, bestehend aus jeweils drei M5 Stuart Panzern, zwei Half-Tracks und einem Char Obusier M8.
- Hinzu kommt noch der Peloton de vedettes blindées (P.V.B.).

Die 4° Escadron besteht nun neben dem Peloton Hors Rang und dem P.V.B. aus vier Pelotons blindés, bestehend aus jeweils drei A.M. M8, zwei Half-Tracks und einem Char Obusier M8 mit Standort in Quang Tri.
Einer der Pelotons bleibt weiter abgeordnet zur E.H.R. des 1er R.E.C. in Tourane.

Die 5° Escadron besteht nun neben dem Peloton Hors Rang aus vier Pelotons blindés, bestehend aus jeweils drei A.M. M8, zwei Half-Tracks und einem Char Obusier M8 mit Standort in Quang Tri.

Am 27. Juli 1951 beschließt Lieutenant-Colonel Royer, Chef de Corps des 1er R.E.C., die Aufstellung einer 7° Escadron.
Nach dem Vorbild der erfolgreichen Escadrons des 1er G.E. du 1er R.E.C. in Cochinchina, soll eine amphibische Escadron, ausgestattet mit Crabes und Alligators entstehen, welche in den Küstenregionen Zentral-Annams ihr Einsatzgebiet finden wird.

1951 - 1° G.E. du 1° R.E.C. in Cochinchina

Ab Anfang 1951 nehmen die 1° Escadron, 2° Escadron und 6° Escadron im Gefüge der 1er G.E. du 1er R.E.C. an diversen weiteren Operationen teil.
Im Verlaufe des Jahres 1951 werden den Escadrons dabei auch Alligators zugeteilt, welche nach und nach immer mehr bei den Operationen genutzt werden.

Den Januar 1951 bleibt man zunächst in der Region Tra Vinh eingesetzt. Es folgt die Operation Abricot und vom 09. bis 11. März 1951 die Operation Pamplemousse in der Region Sadec, bei denen an die hundert Vietminh getötet werden.
Ab April 1951 folgen Operationen in der Plaine des Joncs, so Mangoustan in der Region Can Tho, Aquarium im Osten der Plaine, Orage in der Region Cai Be, Tourbillon I bis III und Igname am Canal Chrétien, sowie Ouragan am linken Ufer des Mekong.
Es geht weiter mit den Operationen Sapotille II, Jeanne d´Arc, Typhon, usw.

Die Tests mit der Beteiligung der Alligators an den Operationen sind derweil erfolgreich abgeschlossen, so dass diese fest in die Struktur der 1er G.E. du 1er R.E.C. aufgenommen werden.
Eine Reorganisation der 1er G.E. du 1er R.E.C. wird daher erforderlich und tritt ab 01. September 1951 in Kraft.

1951 - 1° Groupement Autonome du 1° R.E.C.

1° G.A. du 1° R.E.C.

Die 1er G.E. du 1er R.E.C. wird nun zum
1er Groupement Autonome du 1er R.E.C.

Die Führung des 1er G.A. du 1er R.E.C. übernimmt Chef d´Escadrons Bonnot.
Sein P.C. befindet sich in Sadec bei der 6° Escadron.

Jede der drei Escadrons des 1er G.A. du 1er R.E.C. bildet zusammen mit einer Compagnie Portée auf Alligators ein Sous-Groupement Amphibie (S.G.A.).

Die 1° Escadron bildet mit ihrer Compagnie Portée das 1er Sous-Groupement Amphibie.
Die 2° Escadron bildet mit ihrer Compagnie Portée das 2e Sous-Groupement Amphibie.
Die 6° Escadron bildet mit ihrer Compagnie Portée das 3e Sous-Groupement Amphibie.

Neben dem Commandement eines Sous-Groupement Amphibie besteht dieses aus einem Peloton Hors Rang und drei Pelotons zu je 8 Crabes.
Das Peloton L.V.T. besteht aus 2 Alligators d´appui, bestückt mit 75mm Howitzers, und aus 6 Alligators de transport, auf welche sich die drei Sections der Compagnie Portée unter Capitaine Couze verteilen.

Insgesamt kommt ein S.G.A. damit auf eine theoretische personelle Stärke von 6/28/341, davon 0/8/217 einheimische Cavaliers.
Vom Material her hat ein S.G.A. insgesamt 30 Crabes und 8 Alligators.

Oktober 1951 - 2° Groupement Autonome du 1° R.E.C.

2° G.A. du 1° R.E.C.

Ein Pendant zum 1er Groupement Autonome du 1er R.E.C. soll unterdessen bis zum 01. Oktober 1951 auch in Tonkin entstehen, das 2e Groupement Autonome du 1er R.E.C.
Ab 16. September 1951 wird daher in Haiphong eine amphibische Escadron, ausgestattet mit Crabes und Alligators gebildet. Die 8° Escadron des 1er R.E.C.

Zum 01. Oktober 1951 steht das 2e Groupement Autonome du 1er R.E.C. schließlich.
Es besteht zunächst aus der 8° Escadron des 1er R.E.C. und der 6° Escadron des 1er Régiment de Chasseurs

Die Führung des 2e G.A. du 1er R.E.C. übernimmt provisorisch Capitaine Gautier, welcher aus der 6° Escadron versetzt wurde.
In Haiphong finden er und sein Stab ihr Quartier.

Die 6° Escadron bildet die Basis für das Sous-Groupement du 1er Chasseurs.
Die 8° Escadron bildet mit ihrer Compagnie Portée, welche zum Großteil aus Einheimischen rekrutiert wurde, das Sous-Groupement Autonome du 1er R.E.C.

Gliederung des 1° R.E.C. in den Jahren 1951/1952

1° R.E.C.

"Nec Pluribus Impar"

Cochinchina:
1er Groupement Autonome du 1er R.E.C.
- 1° Escadron (1° S.G.A.) in My Tho
- 2° Escadron (2° S.G.A.) in Tan An
- 6° Escadron (3° S.G.A.) in Sadec

Zentral-Annam:
- E.H.R. in Tourane
-
3° Escadron in Hue
- 4° Escadron in Quang Tri
- 5° Escadron in Dong Hoi
- 7° Escadron (7° S.G.A.) in Hue

Tonkin:
2e Groupement Autonome du 1er R.E.C.
-
8° Escadron (S.G.A.) in Haiphong

1952 - 2° G.A. in Tonkin

2° G.A. du 1° R.E.C.

Im Tonkin-Delta übernimmt das 2e G.A. du 1er R.E.C. mit der 8° Escadron nun die klassischen Aufgaben der Kavallerie im Rahmen der dort in Zusammenwirken mit den Groupes Mobiles durchgeführten Operationen.

So zeichnet sich das 2e G.A. du 1er R.E.C. bereits am 11. Februar 1952 in Tu Lai im Rahmen der Operation Crachin in der Region von Ninh Giang aus, als es eine eingeschlossene Infanterieeinheit erfolgreich unterstützen kann.

Vom 01. bis 10. März 1952 folgt die Operation Ouragan, zusammen u.a. mit dem 2e B.E.P. und dem III/2e R.E.I., in der Region zwischen Thai Binh und Ninh Giang und vom 10. bis 25. März 1952 die Operation Amphibie in der Region zwischen dem roten Fluß und Phu Ly, an der sich fünf Groupes Mobiles beteiligen.


Am 03. April 1952 übernimmt Lieutenant-Colonel Legendre im Rahmen einer Parade in Haiphong die Führung des 2e Groupement Autonome du 1er R.E.C.
Unter der neuen Führung nimmt das 2e G.A. du 1er R.E.C. im April 1952 an der Operation Mercure teil, an der u.a. wieder fünf Groupes Mobiles beteiligt sind.

1952 - 1° G.A. in Cochinchina

1° G.A. du 1° R.E.C.

Anfang das Jahres ist das 1er G.A. du 1er R.E.C., weiterhin bestehend aus der 1° Escadron, 2° Escadron und 6° Escadron, vorwiegend mit kleineren Operationen beschäftigt.

Im April 1952 beteiligt sich das 1er G.A. du 1er R.E.C. wieder an großen Operationen in der Plaine des Joncs.
Es beginnt mit der Operation Printemps vom 28. März bis zum 02. April 1952 in der Region des Vaico Occidental in der mit einem großen Infanterieaufgebot einige Lager der Vietminh aufgestöbert werden können.
Es folgt vom 10. bis zum 17. April 1952 die Operation Lagrange an dem gleichnamigen Kanal, wo weitere Lager zerstört werden, welche aber vermint sind und Opfer fordern.

Insgesamt zeigt sich aber, dass die Aktivität der Vietminh aus der Plaine des Joncs heraus deutlich zurückgegangen ist.
Sie erfordert zwar die weitere Präsenz von amphibischen Einheiten vor Ort, diese können aber deutlich ausgedünnt werden.

Juli bis Sept. 1952 - 1° G.A. in Zentral-Annam

Im Juli 1952 wird schließlich das 1er G.A. du 1er R.E.C. für einige Operationen dem Commandant der F.T.C.V. unterstellt. Das Regiment 101 der Vietminh richtet dort großen Schaden an und soll vernichtet werden.

Das 1er und das 3e Sous-Groupement Amphibie werden mit den L.V.T. des 2e Sous-Groupement Amphibie nach Zentral-Annam verschifft.
Die 2° Escadron des 2e S.G.A. bleibt als letzte Einheit des 1er G.A. du 1er R.E.C. zunächst noch allein in Cochinchina zurück.

In der Operation Sauterelle, vom 25. bis zum 29. August 1952 in der Küstenregion zwischen Hue und Quang Tri, zeichnen sich das 1er und das 3e Sous-Groupement Amphibie zusammen mit dem 7e Sous-Groupement Amphibie besonders aus.
In der Großoperation, an der u.a. auch das III/5e R.E.I. und das III/13e D.B.L.E. beteiligt sind, werden insgesamt 107 Vietminh getötet und 420 Vietminh gefangen genommen.

Crabes der 7° Escadron

in den Sanddünen zwischen Hue und Quang Tri


Es folgt dann in der gleichen Besetzung vom 04. bis 06. September 1952 die Operation Caiman.
Abermals kann man in der Küstenregion zwischen Hue und Quang Tri, diesmal bei Thanh Huong, den Gegner stellen und schwere Verluste zufügen.
Am Ende der Operation Caiman ist das Regiment 101 mit 600 Toten und 1400 Gefangenen endgültig vernichtet.

Ende September 1952 geht es dann für die beiden S.G.A. des 1er G.A. du 1er R.E.C. wieder zurück nach Cochinchina.

Karte der Region Hué bis nach Quang Tri (6,4 MB)

September bis Okt. 1952 - 1° G.A. in Cochinchina

Im September 1952 ist das 1er G.A. du 1er R.E.C. schließlich wieder komplett in Cochinchina.
Den 25. September 1952 wird Lieutenant-Colonel Bonnot als Commandant des 1er G.A. du 1er R.E.C. von Chef d´Escadrons Debray abgelöst.

Alle drei S.G.A. beteiligen sich dann vom 21. bis zum 31. Oktober 1952 an der Hilfe der Bevölkerung von Ben Cat. Der Ort wurde durch einen Taifun schwer zerstört.
Es wird dann eine letzte Operation unter dem Namen Samba in der Region Tra Vinh unternommen.

Damit endet die große Zeit des 1er G.A. du 1er R.E.C. und der Crabes in Cochinchina.
Die Hauptlast des Konflikts spielt sich in Tonkin ab und so wird auch das 1er G.A. du 1er R.E.C. im November 1952 nach dort verlegt und den F.T.N.V. unterstellt.

November 1952 bis April 1953 - Tonkin

2° G.A. du 1° R.E.C.

Am 26. November 1952 geht das 1er G.A. du 1er R.E.C. unter Chef d´Escadrons Debray in Haiphong von Bord.
Von dort aus geht es bis zum 08. Dezember 1952 nach Nam Dinh im Süden des Deltas.

Den Dezember 1952 beteiligt sich das 1er G.A. du 1er R.E.C. an den ersten Operationen im südlichen Delta, so an der Operation Bretagne, an der auch das I/2e R.E.I. und das II/13e D.B.L.E. teilnehmen.
Im Anschluß folgen einige einzelne Aktionen gegen die ins südliche Delta infiltrierten Bataillone der Vietminh.

Im Januar 1953 setzen sich die massiven Anstrengungen im südlichen Delta fort.
Am 06. Januar 1953 beteiligen sich das 1er Groupement Autonome du 1er R.E.C. und das 2e Groupement Autonome du 1er R.E.C. an einer Operation auf das Dorf Don Thu.
Das 2e G.A. du 1er R.E.C. zeichnet sich den Folgetag bei der Einnahme des Dorfes Phung Thon aus.

Vom 16. bis zum 24. Januar 1953 folgt die Operation Artois in der Region östlich von Thai Binh, an der auch das II/13e D.B.L.E., das III/13e D.B.L.E. und das I/2e R.E.I. teilnehmen.

Daran schließt sich vom 26. Januar bis zum 06. Februar 1953 die Operation Normandie in der Region nordöstlich von Hung Yen über dem Canal de Bambous an, an der wieder das II/13e D.B.L.E. und das I/2e R.E.I. teilnehmen.

Crabes und Alligators der 1° Escadron

Foto von Capitaine Gaud, Cdt. 1° Escadron


Es folgt für das 1er G.A. du 1er R.E.C. und das 2e G.A. du 1er R.E.C. vom 05. bis zum 07. März 1953 die Operation Nemesis.
Und dann vom 27. März bis 04. April 1953 die Operation Hautes-Alpes. An der Operation nahe der Grenze zur Provinz Than Hoa sind u.a. wieder das I/2e R.E.I. und das II/13e D.B.L.E. beteiligt.

Mit dieser Operation endet die Abordnung des 1er G.A. du 1er R.E.C. nach Tonkin.
Am 07. April 1953 besteigt man in Haiphong das L.S.T. Golo, welches das 1er G.A. du 1er R.E.C. zunächst nach Tourane in Zentral-Annam bringt.

Karte des südlichen Tonkin mit Nam Dinh, Thai Binh und Ninh Binh (6,1 MB)

April 1953 - Reorganisation des 1° R.E.C.

Barettabzeichen

lokal gefertigt

Zum 01. April 1953 kommt es zu einer massiven Reorganisation des 1er R.E.C.

Das 1er und das 2e Groupement Autonome werden zum 1er und 2e Groupement Amphibie (G.A.) umbenannt.
Das 1er Groupement Amphibie wird aus Cochinchina nach Tourane in Zentral-Annam verlegt.

Die bisherigen Sous-Groupements Amphibies werden zu Groupes d´Escadrons Amphibies (G.E.A.).
Eine G.E.A. besteht wie bisher zum einen aus der Escadron de Crabes. Aber aus dem Peloton L.V.T. und der Compagnie Portée wird nun eine eigene Escadron d´Alligators.

Weiterhin vertauschen der Übersichtlichkeit wegen die 3° Escadron und die 6° Escadron ihre Namen.

Zudem stoßen im April 1953 die Vietminh auf den Norden von Laos vor. Man beschließt, beim 1er R.E.C. in Tourane eine Escadron de marche du Laos aufzustellen, um die dortigen Kräfte zu unterstützen. Diese Escadron wird bald darauf zur 9° Escadron.

Insgesamt kommt das 1er R.E.C. zu diesem Zeitpunkt auf eine Stärke von ca. 3500 Mann.

Gliederung des 1° R.E.C. im Sommer 1953

1° R.E.C.

"Nec Pluribus Impar"

Cochinchina:
- 1° Escadron und 11° Escadron (1° G.E.A.) in My Tho

Zentral-Annam:
1er Groupement Amphibie du 1er R.E.C.
- 2° Escadron u. 12° Escadron (2° G.E.A.) in Tourane
- 3° Escadron u. 13° Escadron (3° G.E.A.) in Tourane

- E.H.R. in Tourane
- 4° Escadron in Quang Tri
- 5° Escadron in Dong Hoi
- 6° Escadron in Hue
- 7° Escadron und 17° Escadron (7° G.E.A.) in Hue

Tonkin:
2e Groupement Amphibie du 1er R.E.C.
-
8° Escadron und 18° Escadron (4° G.E.A.) in Haiphong

Laos:
- 9° Escadron

April bis Oktober 1953 - 1° Groupement Amphibie

1° G.A. du 1° R.E.C.

Während die 2e G.E.A. und die 3e G.E.A. ihre Quartiere in Cochinchina abbrechen und nach Tourane verlegen, beteiligt sich die 1° Escadron im April 1953 noch an Einsätzen in Süd-Annam.

Dann kehrt auch die 1° Escadron zunächst nach my Tho in Cochinchina zurück. Aber für die 1er G.E.A. geht es dann nicht nach Zentral-Annam.
Sie wird zum 01. Juni 1953 dem 2e G.A. du 1er R.E.C. in Tonkin unterstellt.

Der E.M. und die 11° Escadron der 1er G.E.A. brechen daher ihre Basis in My Tho ab und verlegen im Juni 1953 auf der L.S.T. Golo nach Haiphong zum 2e G.A. du 1er R.E.C.
Nur die 1° Escadron bleibt zunächst in My Tho zurück.
Sie ist somit im Sommer 1953 die einzige und letzte Escadron de Crabes in Cochinchina, bis sie schließlich im Oktober 1953 auch nach Tonkin verlegt.

Ebenfalls zum 01. Juni 1953 wird die 7e Groupe d´Escadrons Amphibies aus Hue schließlich fest in das 1er G.A. du 1er R.E.C. integriert.
Im Juni 1953 bleibt die 7e G.E.A. hauptsächlich in der Region nördlich von Hue eingesetzt und trägt aktiv zur Pazifikation der Gegend bei.
Es folgen zahlreiche Operationen bis Oktober 1953 an der R.C. 1 und in der Region zwischen Dong Hoi im Norden und Quang Tri im Süden.
Hier ist insbesondere vom 27. Juli bis zum 10. August 1953 die Operation Camargue zu nennen, eine Großoperation gegen das Regiment 95 in den Dünen zwischen Quang Tri und Hue.

Mitte Oktober 1953 werden die 2e G.E.A. und die 3e G.E.A. des 1er G.A. du 1er R.E.C. nach Tonkin abgeordnet und die 7e Groupe d´Escadrons Amphibies muss die Einsätze in Zentral-Annam bis zum Ende des Jahres 1953 alleine durchführen.

Gliederung des 1° R.E.C. im Herbst 1953

1° R.E.C.

"Nec Pluribus Impar"

Zentral-Annam:
1er Groupement Amphibie du 1er R.E.C.
- 2° Escadron u. 12° Escadron (2° G.E.A.) in Tourane
- 3° Escadron u. 13° Escadron (3° G.E.A.) in Tourane
- 7° Escadron und 17° Escadron (7° G.E.A.) in Hue

- E.H.R. in Tourane
- 4° Escadron in Quang Tri
- 5° Escadron in Dong Hoi
- 6° Escadron in Hue

Tonkin:
2e Groupement Amphibie du 1er R.E.C.
- 1° Escadron und 11° Escadron (1° G.E.A.) in Haiphong
-
8° Escadron und 18° Escadron (4° G.E.A.) in Haiphong

Laos:
- 9° Escadron

Oktober bis Dezember 1953 - Tonkin-Delta

2° G.A. du 1° R.E.C.

Mitte Oktober 1953 wird das 1er G.A. du 1er R.E.C. von Zentral-Annam aus zur Unterstützung des 2e G.A. du 1er R.E.C. nach Tonkin verschifft.
In Nam Dinh findet das 1er G.A. du 1er R.E.C. sein vorübergehendes Quartier.

Es folgen den Rest des Jahres 1953 zahlreiche Operationen gegen die in das südliche Delta eingesickerten Vietminh, oft zusammen mit den Einheiten des 1er G.A. du 1er R.E.C.
So sind bekannt die Operationen Bison, Buffle, Bourgogne, Douale und andere.

Von Mitte Oktober bis 07. November 1953 beteiligt sich das 2e G.A. du 1er R.E.C. der Operation Mouette.
In der Großoperation in die gegnerische Provinz Thanh Hoa geht es direkt in das Rückzugsgebiet der Division 320.

Ende Oktober 1953 ist auch die 1° Escadron nach Tonkin verlegt worden und hat sich wieder mit der 11° Escadron vereint. Die 1er G.E.A. ist nun komplett in Tonkin und wird dem 2e G.A. du 1er R.E.C. angeschlossen.
Dafür verlässt die 6e G.E.A. der Chasseurs das 2e G.A. du 1er R.E.C., welches nun eine reine Legionseinheit ist.

L.V.T. und Crabes der 4° G.E.A. auf Operation

Foto von Eckhard B., 18° Escadron/1° R.E.C.


Die letzte große Operation des Jahres findet Mitte Dezember 1953 unter dem Namen Gerfaut in den Regionen Bui Chu und Thai Binh statt.

Karte des südlichen Tonkin mit Nam Dinh, Thai Binh und Ninh Binh (6,1 MB)

Januar bis Juli 1954 - 2° G.A. im Tonkin-Delta

Das Jahr 1954 beginnt für das 2e Groupement Amphibie du 1er R.E.C. mit einem schweren Gefecht bei La Thon, den 01. und 02. Januar 1954.

Im Januar 1954 verlässt das 1er G.A. du 1er R.E.C. wieder das Tonkin-Delta, um an der Operation Atlante in Zentral-Annam teilzunehmen.
Lieutenant-Colonel Legall du Tertre übernimmt mit dem 2e G.A. du 1er R.E.C. das Quartier am Flugfeld von Nam Dinh, als vorgeschobene Basis für die kommenden Operationen im "amphibischen Dreieck".

Anfang Februar 1954 nimmt das 2e G.A. du 1er R.E.C. an der Operation Gerfaut II in der Region Thai Binh teil.
Teile des Regiments 52 haben sich im bereich der Cote 71 versteckt und werden dort aufgestöbert. Sie fliehen in die Richtung der Kräfte des 2e G.A. du 1er R.E.C., welche den Bereich eingekreist haben. Für die Vietminh bedeutet dies bittere Verluste.

Operation Atlante

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Landung bei Qui Nhon

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13. März 1954 - Operation Atlante

1° G.A. du 1° R.E.C.

Für das 1er G.A. du 1er R.E.C. beginnt die Operation Atlante mit der Landungsoperation Axelle bei Qui Nhon.
Das komplette 1er G.A. du 1er R.E.C. unter Lieutenant-Colonel Le Hagre geht den 09. und 10. März 1954 in Tourane an Bord von mehreren L.S.T. und wird die nächsten Tage Küste herunter in Richtung Qui Nhon verbracht.

Am frühen Morgen des 13. März 1954 ist es soweit. Zunächst beginnen 06:45 Uhr die drei Escadrons der Alligators mit ihrem Landungsmanöver.
Um 07:15 Uhr gehen die 12° Escadron, die 13° Escadron und die 17° Escadron südlich von Qui Nhon an Land und richten gegen leichten Widerstand einen Brückenkopf für die folgenden Truppen am Strand ein.
Die L.S.T. können daraufhin die Escadrons der Crabes entladen. Die 2° Escadron, die 3° Escadron und die 7° Escadron gehen an Land.

Während die 2° Escadron beim P.C. des 1er G.A. du 1er R.E.C. verbleibt, stoßen die übrigen Escadrons in Richtung Qui Nhon vor.
Der Zusammenschluß mit Kräften der G.M. 42 gelingt und zusammen wird den Tag über die Stadt Qui Nhon fast ohne Widerstand unter Kontrolle gebracht.

Insgesamt forderte die Operation beim 1er G.A. du 1er R.E.C. nur 5 Verletzte.

Karte der Region Qui Nhon (6,3 MB)

März bis August 1954 - 1° G.A. in Qui Nhon

Nachdem in Qui Nhon eine feste Basis für das 1er G.A. du 1er R.E.C. gebildet wird, werden die kommenden Wochen zahlreiche Operationen in der Region durchgeführt.

Im Anschluß bekommt das 1er G.A. du 1er R.E.C. eine Pause und kann sich für einige Tage erholen. Im April 1954 bezieht das 1er G.A. du 1er R.E.C. am Pointe Gia in Qui Nhon ein neues Quartier, welches zunächst ausgebaut werden muss.
Doch der Fall von Diên Biên Phú macht sich auch in Annam bemerkbar. Wichtige Unterstützung fehlt und so werden die Kräfte des 1er G.A. du 1er R.E.C. in Qui Nhon langsam ausgedünnt.
So kehrt am 27. Mai 1954 die 7e G.E.A. nach Tourane zurück, bald gefolgt von der 3° Escadron.

Zwar gibt es im Juli 1954 noch kleinere Gefecht um Qui Nhon, doch langsam bereitet man sich nun schon auf den Eintritt des Waffenstillstands vor und die damit verbundene Räumung von Qui Nhon, welche ab 20. Juli 1954 beginnt.

Als zum 01. August 1954 der Waffenstillstand eintritt, verlegen die übrig gebliebenen Kräfte der 1er G.A. du 1er R.E.C., die 2° Escadron, die 12° Escadron und die 13° Escadron zurück nach Tourane.

Mai bis Juli 1954 - 2° G.A. im Tonkin-Delta

2° G.A. du 1° R.E.C.

Ab Mitte Mai 1954 ist das 2e G.A. du 1er R.E.C. schließlich wieder in großen Operationen eingesetzt.

Den 21. Mai 1954 zeichnet sich das 2e G.A. du 1er R.E.C. am Nui Khe Non, südlich von Phu Ly östlich der R.C. 1 gelegen, aus.
Zusammen mit der G.M. 31 stößt man zunächst von Norden auf die Felsen des Nui Khe Non vor, während die G.M. 4 mit dem II/13e D.B.L.E. den Fluchtweg in Richtung Osten blockiert.

Als die Vietminh in Richtung Süden fliehen, gelingt es der 1er G.E.A. mit der 1° Escadron und der 11° Escadron, sowie der 4e G.E.A. mit der 8° Escadron und der 18° Escadron , den Vietminh in einer schnellen Zangenbewegung den Weg nach Süden abzuschneiden.
Die Vietminh sitzen in der Falle und viele von ihnen werden gefangen genommen. Die Luftwaffe geht gegen jene Vietminh vor, welche Widerstand leisten oder zu fliehen versuchen. Am Ende des Tages werden etwa 300 gefangene oder getötete Vietminh gezählt.

Im Juni 1954 bleibt das 2e G.A. du 1er R.E.C. weiter im Raum Phu Ly eingesetzt.


Zu einer größeren Aktion kommt es erst wieder am 03. Juli 1954 in der Operation Auvergne, nördöstlich von Phu Ly.
Zwei Kompanien des Regiments 95 werden eingekreist und von den Infanterie-
kräften der G.M. 4, darunter das II/13e D.B.L.E., dezimiert.
Das 2e G.A. du 1er R.E.C. ist mit der Umstellung der Vietminh indirekt am Erfolg der Operation beteiligt.

Es bleibt die letzte Operation des 2e G.A. du 1er R.E.C., denn am 27. Juli 1954 tritt der Waffenstillstand in Tonkin in Kraft.

August bis Dezember 1954 - 2° G.A. in Haiphong

Nach dem Eintritt des Waffenstillstands in Tonkin verlegt das 2e G.A. du 1er R.E.C. auf seine B.A. in Haiphong.
Das 2e G.A. du 1er R.E.C. beteiligt sich fortan an der Evakuierung der 50.000 Zivilisten, welche Tonkin verlassen und stellt mit dem 5e R.E.I. die Nachhut der Legion in Tonkin.

Viele der Einheimischen Cavaliers verlassen in dieser Zeit die Escadrons des 1er R.E.C. Die Einheimischen werden vor die Wahl gestellt, ihre Einheiten zu verlassen und in die vietnamesische Armee zu gehen oder als Legionäre zu engagieren.
Da die Legionäre, welche am Ende ihrer Sejour angelangt sind auch nicht mehr ersetzt werden, dünnen sich die Escadrons weiter stark aus.

Am 04. Dezember 1954 übernimmt Lieutenant-Colonel Mollat Du Jourdin die Führung des 2e G.A. du 1er R.E.C. von Lieutenant-Colonel Legall du Tertre.
Zum ersten und letzten Mal tritt das komplette 2e G.A. du 1er R.E.C. am Strand von Do Son an.

Fanion des 2° G.A. auf einer Crabe


Am 19. Dezember 1954 verlässt die 1° Escadron schließlich zusammen mit der 14° Escadron den Rest des 2e G.A. du 1er R.E.C. in Tonkin und wird nach Saigon in Cochinchina verlegt.

Karte der Region Haiphong mit Do Son (5,9 MB)

August bis Januar 1955 - 1° G.A. in Tourane

1° G.A. du 1° R.E.C.

Ab August 1954 ist das 1er G.A. du 1er R.E.C. wieder komplett in Tourane am Sitz des 1er R.E.C.

Nachdem bereits die 7° Escadron aufgelöst wurde, dünnen auch die anderen Escadrons des 1er G.A. du 1er R.E.C. ihr Personal aus.
Mit Manövern vergeht die Zeit bis zum Ende des Jahres 1954.

Zum 31. Januar 1955 wird das 1er G.A. du 1er R.E.C. inklusive seiner Escadrons schließlich offiziell aufgelöst.
Das Material wird verteilt und die Legionäre werden die nächsten Wochen entweder zurück nach Afrika verlegt oder anderen Einheiten zugeteilt.

1955 - Do Son und Saigon

2° G.A. du 1° R.E.C.

Bis zum Mai 1955 setzt der Rest des 2e G.A. du 1er R.E.C., darunter auch die 8° Escadron, von der Halbinsel Do Son aus ihre Arbeit bei der Räumung des Tonkin fort.
Dann wird auch das 2e G.A. du 1er R.E.C. nach Saigon in Cochinchina verlegt.

Hier hat sich der Rest des 1er R.E.C. sein neues Quartier errichtet und es kommt im Laufe des Jahres 1955 zu diversen Auflösungen, Reorganisationen und Umbenennungen der Escadrons.
Aber langsam bereitet man sich schon auf die bevorstehende Abreise aus Indochina vor.

Am 29. September 1955 ist es schließlich soweit. Das 2e G.A. du 1er R.E.C., zuletzt unter der Führung von Lieutenant Philiponnat, geht in Cap Saint-Jacques an Bord der Athos II.

Am 01. November 1955 besteigt auch die 5° Escadron schließlich in Cap Saint-Jacques zusammen mit der 7° Escadron und dem 2e B.E.P. den Truppentransporter Pasteur.

Am 13. Januar 1956 ist es schließlich auch für den Rest des 1er R.E.C. soweit. Die 3° Escadron besteigt mit der 4° Escadron und der E.H.R. des 1er R.E.C., sowie dem I/5e R.E.I. und dem III/5e R.E.I. bei Cap Saint-Jacques die Pasteur.
Auf dem Schiff geht es zurück nach Nordafrika.

Bilanz

In seinen acht Jahren in Indochina hatte das 1er R.E.C. fast 400 Tote und Vermisste zu beklagen, darunter 25 Offiziere. Dazu ca. 500 Verletzte.